谁都无法准确预测我们在新的一年里究竟将如何吃喝,但尝试这么做的人依然为数众多。
    就我自己的年终惯例而言,我会对大型食品企业、公关公司、餐饮集团和市场调研人员的海量预测进行筛选。然后我会拿起电话,采访业内最厉害的预言家。
    我对下一款网红“chickle”(奶酪与腌黄瓜制成的炸卷小吃——译注)或是将取代杏仁妈妈和女孩晚餐的东西不感兴趣。相反,我钻研的是微观文化、媒体和经济数据点,并观察趋势的出现。
    那么,2024年该怎么吃呢?“我愿称之为‘高低结合’,”旧金山咨询公司AF&Co总裁安德鲁·弗里曼表示,该公司16年来一直与品牌营销公司Carbonate联合发布备受欢迎的餐饮酒店趋势报告。“人们渴望看到大胆、极繁主义与合作,但无论花多少钱,他们都需要感受到消费的真正价值所在。”

    人们追求高品质食材,但也要赋予其价值,尤其是对Z世代而言,他们正在成为理智且带有怀疑态度的厨师和食客,想在美食探险中得到安全稳妥的奖励。
    奢侈将不再侧重于食材本身的价格或稀缺,而在于成品的质量是否能让生活更轻松有趣,并给人带来更多快乐。
    “很多人都在说,‘我只希望这番美妙的体验能让我们暂时抛下新闻里正在发生的一切,’”在全球食品加工商ADM协助领导风味调色团队的詹妮弗·周(音)说。
    但为市场研究公司Circana分析购物和消费趋势的莎莉·莱昂斯·怀亚特表示,价值主张仍然必不可少。“许多人肯定会在明年想方设法控制支出,”她说。
    以下是值得关注的趋势。
    小吃风潮
    正餐是2023年才吃的东西了。小吃才是明年的王道。小而美的餐饮是探索新美食的低风险方式。就像沙瓦玛脆卷饼一样,这些小吃也是文化融合的结果。联名款零食会像球鞋一样继续推出。(法国芥末酱联名彩虹糖?Milk Bar餐厅与塔可贝尔合作?)“小吃可能成为最强的低端炫酷,”为消费趋势预测机构WGSN预测餐饮趋势的克莱尔·兰卡斯特表示。
    补水不能停
    水将比以往任何时候都要火。“#WaterTok”的热度似乎并未退去,这个标签的内容实际上就是几百万人观看一个人往一大杯水里加入糖浆和粉末。品水师、“优质饮水”产品类别和穿戴式补水传感器都可能掀起热潮。利用废物制水的新招将层出不穷,比如在可可豆收获后留下的可可水。水资源管理将变得更加重要,因为消费者想要购买生长或生产耗水量更少的食品和饮料,比如旱耕豆类、仙人掌类零食以及使用池塘过滤系统生产的啤酒。
    不同寻常的谷物
    “这将是属于荞麦的一年,”全食超市饮食文化大使凯茜·斯特兰奇说。在最近的一次挪威之旅中,她点的一份鹅肝酱里配有一片松脆的荞麦饼。在纽约市,荞麦已经成为热巧克力和点缀咖喱香料安康鱼的主要伴侣。将之调入印度茶或香草即可制成饮料。对于注重气候和养生的人来说,荞麦是一种优质的覆盖作物,还富含蛋白质和纤维。当然,这一切都在荞麦面和松饼粉丝的意料之中。
    喝晚餐
    浓缩咖啡马提尼很特别吗?正餐风味鸡尾酒有话要说。随着大众口味从超甜转向咸鲜,在油洗、澄清和浸渍等调酒工序的魔力之下,模仿特定菜肴口味的鲜香饮品将大行其道。你已经可以在纽约的Double Chicken Please点一杯华尔道夫沙拉味的鸡尾酒,或是去Jac’s on Bond喝一杯卡布里沙拉马提尼。又或者,你可能更喜欢香港Savory Project的泰式牛肉沙拉饮品,以及阿拉巴马州伯明翰的Anvil Pub and Grill推出的Everything Everywhere鸡尾酒,这款酒由烟熏三文鱼泡杜松子酒、苦艾酒和加入万能百吉饼香料的酸豆水调制而成。
    真材实料
    人们对精加工食物危害的担忧将会爆发。Mintel发布的2024年全球食品和饮料趋势报告显示,“超加工”将继续成为有害食品的代名词。自然发酵、冷榨油、坚果和豆类制成的汉堡,以及黄油和奶油等优质传统的食材将会大受欢迎。由此带来的必然结果是:原料描述将变得更加透明和详细(你可能会看到“柚子和哈瓦那辣椒”,而不是“香辣柑橘”),并包括更多真实的生物多样性,但又不是那种金贵的“从农场到餐桌”。“不一定都要搞得那么高尚,”兰开斯特说。
    复杂热力
    辣味将从一口上头转向更为微妙和多维度的感觉,它会与酸甜口味搭配,或将来自世界不同地区的不同辣椒的味道层层叠加。“不只是魔鬼椒扑面而来,”斯特兰奇说。“更重要的是复杂性,以及你能用它创造什么。”
    年度最佳科技(可能吧)
    人工智能将成为讨论的重要组成部分,尽管食品行业的许多人对这种炒作持怀疑态度,就像怀疑NFT代币一样。人工智能可能带来的一些变化对消费者来说并不明显,比如更紧密的供应链、大型厨房的食物浪费减少和精准农业技术。但也有一些变化可能会让消费者产生明显的感受,比如节省厨房时间的新方法,或者让外出就餐变得更愉快。神谕食品饮料与中央行业解决方案部执行副总裁兼总经西蒙·德蒙特福特·沃克说,例如,一个人工智能驱动的系统可以让服务员简单地与客人交谈,并通过语音人工智能和耳机将增加了客户偏好信息后的订单发送到厨房。
    花朵
    色彩专业公司潘通宣布桃粉色为年度颜色,几位食品策划者紧随其后,将桃味列为年度口味。也有人说樱花和紫罗兰等口味将占据主导地位。到处鲜花盛开。这一切都与轻盈、女性化以及包括友善、利他主义以及合作在内的新标准有关。想想韩国“花菜”的走红吧,这是一种甜品,用新鲜水果、草莓牛奶和冰雪碧制成。
    年度菜品:汤
    汤是骨头高汤的小兄弟,更加有趣一点,也是跨文化融合的完美载体,比如牛肚豚骨拉面。这也是品尝日渐流行的柬埔寨、新加坡和印尼美食的一种简单方式。对于厨师来说,这是一种低风险、宽容的方式,去尝试新的口味和食材。做汤可以用上原本可能被丢弃的蔬菜。特产食品协会的趋势观察者预测,杂货店的货架上会出现更多的汤和汤前配料。而且,喝汤也是一种自我安慰的方式。“老实说,”Mintel食品和饮料总监珍妮·齐格勒说,“如果说2024年是汤之年,我没意见。”
    其它小潮流:费城成为美食城市。腌渍食物继续称霸。使用甜味炼乳和蛋白脆皮(不一定同时用上)的甜点。开心果无处不在,包括开心果色和开心果本身。关照更年期和女性健康的产品。面包果。采用创意新形式的虾肉吐司。酸角和四季橘的酸味。冰镇红酒。