就在中国大陆和台湾之间的紧张局势恶化之际,一位来自这个民主岛屿、年纪较长的政治人物在大陆受到热情的欢迎,他就是前总统马英九。
    马英九将于周一开始为期11天的中国之行,这次访问正值一个令人担忧的时刻。2月,两名中国渔民试图逃离一艘台湾海岸警卫队船只时丧生,北京和台北因此发生争执。中国已派遣自己的海岸警卫队船只靠近出事地点附近的一个台湾控制的岛屿。
    台湾官员预计,一旦下一任总统赖清德于5月20日就职,中国大陆将加强军事威胁。赖清德的民进党拒绝接受北京关于台湾是中国一部分的说法,中国官员尤其不喜欢赖清德,经常引用他在2017年称自己是“务实台独工作者”这番话。
    另一方面,中国对2008年至2016年任台湾总统、现年73岁的马英九热情相待,似乎是在强调北京将为那些赞成加强两岸关系并接受其会谈条件的政治人士敞开大门。
    “北京的对台政策肯定会软硬兼施,”台湾淡江大学中国大陆研究所教授教授张五岳在采访中谈到马英九的访问时说。
    马英九所在的国民党的官员暗示,他可能会在行程的晚些时候与中国最高领导人习近平会面。这将与2015年两人举行的突破性会谈相呼应。自台湾现任总统蔡英文于2016年就职以来,中国一直冻结高层官方接触。蔡英文和候任总统赖清德同属于民进党,人们通常用其缩写DPP相称。
    赖清德表示,台湾的地位不会发生重大变化,他希望与中国进行谈判。但他的政党拒绝接受北京提出的正式会谈条件,尤其是双方都承认存在“一个中国”的方案,即使双方对“一个中国”的含义存在分歧。民进党称其为一个修辞陷阱,旨在推进中国对台湾的主权主张。