按照中央政府的要求,香港周二通过了《维护国家安全条例草案》(“23条”草案)。在很长一段时间里,香港公众一直抵抗这项立法,批评人士表示,它的通过将给中国承诺的半自治带来持久的伤害。
    这项以惊人速度通过的新立法赋予当局更多权力打击中央政府和香港政府的反对者,对叛国罪和叛乱罪等定义模糊的政治犯罪制定了包括无期徒刑在内的惩罚。新立法还将打击“境外干预”和窃取国家机密等罪行,给在这个亚洲金融中心运营的跨国公司和国际集团带来了潜在风险。
    分析人士表示,这项将于3月23日生效的立法可能会对包括企业家、公务员、律师、外交官、记者和学者在内的广泛群体产生寒蝉效应,让人们怀疑香港作为一个国际城市的地位。
    自从执政的中共在几十年来权力最大的领导人习近平领导下,于2020年在香港强行推出了第一部国家安全法以来,许多可能挑战新立法的反对派人士要么被监禁,要么已经流亡国外。2019年的反政府示威活动曾在香港引发持续数月的动荡,港区国安法为当局在那之后镇压异见提供了有力工具。