多年来,中国企业及其承包商一直在非洲屠杀数百万头驴,贪求从驴皮中提炼明胶,将其加工成传统药物、受欢迎的糖果和美容产品。
    然而,对明胶日益增长的需求使非洲国家的驴子数量以惊人的速度减少,以至于各国政府现在正着手制止这种基本上不受管制的贸易。
    本月,由非洲55个国家组成的非洲联盟通过了一项非洲大陆范围内的驴皮出口禁令,希望让驴子的数量得到恢复。
    在非洲,农村家庭依靠驴子来进行运输和农业生产。

    然而驴每隔几年才会繁殖一头幼崽。
    “(养驴)在非洲是一种生存手段,却刺激着中国中产阶级对奢侈品的需求,”非政府组织布鲁克(Brooke)的西非地区办事处负责人埃马纽埃尔·萨尔说,该组织的总部设在伦敦,致力于保护驴和马。
    “不能再这样下去了。”
    中国是许多非洲国家的主要贸易伙伴。但近年来,中国的企业因消耗非洲大陆的自然资源(从矿产到鱼类,再到现在的驴皮等)而受到越来越多的批评。这样的指责过去主要针对的是西方国家。
    悉尼大学副教授、中非关系专家劳伦·约翰斯顿说:“这种贸易正在破坏中国和非洲国家之间的共同发展对话。”
    一些中国企业或当地中介收购和屠宰驴的行为是合法的,但政府官员也捣毁了一些秘密屠宰场。
    一些非洲国家的农村社区也报告了越来越多的驴被盗案件,但对非法交易的广泛程度尚无估算。
    据英国权益组织“驴保护区”称,埃塞俄比亚是非洲驴子数量最多的国家。在2017年的一次调研之旅中,约翰斯顿博士说,许多当地人都对中国表示愤怒,“因为他们正在杀死我们的驴子,”她回忆道。
    中国的驴皮贸易是一个价值数十亿美元产业的关键组成部门,中国人称之为阿胶。这是中国卫生部门认可的一种传统药物,但其实际功效在中国的医生和研究人员中仍存在争议。

    近年来,随着中国中产阶级和上层阶级收入的增加,这种曾经的奢侈品逐渐变得主流。传统中药销售商和保健食品公司都在推销阿胶,宣称它对循环系统、妇科或呼吸系统有问题的人具有潜在的益处。
    以阿胶为原料的食品蓬勃发展:用阿胶、核桃、芝麻和糖制作的糕点已成为全国各地流行的零食;一个知名茶饮料品牌针对年轻消费者推出了阿胶奶茶。
    30岁的凯西·沙(音)居住在中国东南部的商业中心广州,她说,服用阿胶几个月可能对她反复出现的呼吸道问题和出冷汗有所帮助。她在短信中说,不论起到了什么作用,她都打算继续服用阿胶,这在使用传统中药的人当中很普遍。
    根据中国的新闻报道和“驴保护区”的估计,中国的阿胶产业现在每年消耗400万到600万张驴皮,约占世界驴数量的10%。中国曾经从本土的驴身上获取驴皮。但中国自己的驴数量已从2000年的900多万头锐减到2022年的170多万头。
    因此,在过去十年中,中国开始将目光转向非洲,根据联合国粮食及农业组织的数据,世界上60%的驴来自非洲。
    驴对恶劣的气候条件有很强的抵抗力,可以长时间驮运重物,因此在非洲的一些地区成为珍贵的资源。然而,与其他四条腿的哺乳动物不同,驴的繁殖速度非常缓慢,将驴的繁殖提高到工业化水平的努力成效有限,在中国也是如此。