这个台湾控制的小岛距离中国海岸仅几公里远,几十年来它一直处于备战状态。1958年,共产党军队向该岛发射了成千上万枚炮弹,岛上的部队一度躲藏在掩体中。
    如今,金门岛已成为台湾与中国大陆通商的枢纽,这里饱经风霜的废弃防御工事也成为了旅游景点。每天有八个班次的渡轮将台湾商人和游客从金门送往中国大陆。
    但上个月,一艘快艇上的两名中国男子在试图逃离台湾海岸警卫队船只时在该海域丧生,金门附近海域的局势再次变得紧张起来。
    作为回应,中国海岸警卫队开始在金门岛附近巡逻,并在上个月短暂登上了一艘台湾游船。3月中旬,四艘中国海警船靠近金门海岸5.6公里处,进入了台湾所称的禁区。
    中国称巡逻是为了保护中国渔船。但从更广泛的意义上讲,巡逻也符合中国的战略,即挤压北京声称是其领土的民主岛屿台湾,同时避免引发会招致美国介入的重大对抗。
    台湾的专家、政治人士和官员在采访和简报中表示,在台湾当选总统赖清德准备于两个月后就职之际,北京一直在加强这种“灰色地带”策略,以警告这位深受中国领导人厌恶的政治人物。

    台湾反对党国民党籍金门立委陈玉珍在接受《纽约时报》采访时说:“我相信中国大陆这边对赖清德在520就任,当然会逐渐地、一直加压台北政府,这是毫无疑问的。”
    北京主张台湾必须接受统一,最好是和平方式,但如果中国领导人认为有必要,也会使用武力。赖清德领导的民进党拒绝接受中国对台湾的主权要求,并且认为这个民主岛屿将自行决定自己的未来——事实上的自治,即使大多数国家目前并不承认台湾是一个独立国家。
    对于两名中国男子2月14日在金门附近死亡一事,中国的一些反弹是可以预见的,尤其是考虑到台湾问题一直是民族主义的燃点。中国官员目前正在等待台方对该事件的调查报告;如果北京对他们的结论提出异议,紧张局势可能会升级。
    台湾官员称,这艘未经许可的中国快艇进入了金门附近的台湾水域,无视台湾海岸警卫队船只的停船要求,并试图驶离。他们表示两名男子是溺水身亡。另两名中国幸存者告诉中国媒体,台湾船只与他们相撞,而台湾海岸警卫队则称,在追逐的过程中,两艘船有时进行了“接触”。
    中国政府代表死者家属提出了道歉和赔偿等要求。中国官员抱怨台湾海巡署的船只现场未摄像,并指责台湾政府拖延调查。
    长期以来,中国渔船和走私者在金门附近的入侵一直是两岸摩擦的源头之一。金门岛地方议员董森堡称,中国渔船理应远离台湾在金门和附近小岛周围的海域,但多年来一些中国渔船一直无视这一限制。
    “他们来这边炸鱼、电鱼,用流刺网,这种东西很多,”他说。中国挖泥船还经常来越界抽砂,可以把它们卖掉用来制作混凝土。
    台湾官员表示,最近,台湾海岸警卫队加强了执法力度,扣押了入侵的中国船只,这有助于减少违规行为。
    在局势不那么紧张的时候,金门和海峡对岸中国福建省的地方代表或许能够迅速解决像最近的死亡事件那样的争端。但中国大陆和台湾之间互不信任的程度很高,北京在赖清德就职前尤其敏感。

    中国官员还试图利用这一事件来达到政治目的,破坏台湾的疆界。他们否认台湾有权限制进入金门附近海域,尽管在这一点上长期以来已达成了安排。中国共产党官员和新闻媒体将死亡事件与赖清德及其领导的民进党抵制中国联系在一起。
    中共中央台湾工作办公室在一份声明中指责民进党草菅人命,“不思悔改”,并为中国海岸警卫队最近在金门外海的巡逻行为进行辩解。声明警告,中国保留进一步回应的权利。
    中国海警受军方控制,其船只可携带大炮和其他武器。中国政府还在与日本和菲律宾的领土争端中部署了海警船。中国媒体上周公布,海警最近还参加了东部战区司令部海军舰艇的训练——该战区覆盖台湾。
    最近的一天,金门渔民李文智(音)带着两桶鲈鱼回到岸上,他说,他和其他渔民会跟中国海警船保持距离,如果远远地发现中国海警船,他们就会赶紧离开。
    他说:“如果跟他太近的话,他以为我们在做坏事情,我会尽量避免。”
    如今,台湾仅在金门驻扎了几千名士兵,如果中国决定入侵,金门几乎得不到任何直接保护。台湾渔业机构宣布,部队将于下月在金门附近海域举行实弹演习。此类演习每年都会举行,但中国可能会将最近的演习视为挑衅。