和许多中国人一样,杰基希望通过投资中国股市赚到足够的钱,以支付在大城市买房的费用。但2015年他亏损了3万美元,2021年又亏损了8万美元。之后,他关闭了自己的交易账户,开始投资追踪美国股市的中国基金。
    对于中国的投资者来说,这是一个危险的时期。他们的主要投资工具,即所谓的中国A股,在2023年跌幅超过11%,并在今年继续亏损。许多投资者转而涌向追踪外国市场的交易基金,这些基金的表现要好得多。
    投资股市本来就有风险。但中国投资者正经历着特别令人担忧的事:市场上的财务损失、房屋价值的下降,而政府完全不愿让公众讨论正在发生什么。
    随着不满情绪的堆积,中国投资者最近找到了一种不会很快被审查的发泄方式。他们开始在美国驻华大使馆官方微博一篇关于长颈鹿保护的无关帖子下留言。他们哀叹自己的投资组合表现不佳,并流露出更广泛的绝望、愤怒和不满。自2月2日以来,这条长颈鹿帖子已被点赞近一百万次,远高于使馆微博通常的点赞数量。许多评论还表达了对美国的钦佩以及对自己国家的不满情绪。

    一名评论者写道:“股市的不同表现反映了中美两国在国力、科技、人文和幸福感方面的差距。”
    这些言论表明,中国民众对股市、国家经济前景和中国共产党的执政能力越来越失去信心。
    “他们这种反应不仅是因为在市场上亏了钱,”身为制造业分析师的杰基说,他现在的收入只有两年前的一半,而且还身兼数职。“这些发泄可能是对他们在生活中积累的不满的一种宣泄。”
    与我交谈的另一位投资者里奥是北京一家资产管理公司的投资经理,他投资中国股市已有近十年时间。去年11月,他开始平仓。现在,他和杰基一样,把赌注押在了海外市场。
    里奥说,他曾经希望中国的互联网巨头阿里巴巴和腾讯能像亚马逊一样成为市值1万亿美元的公司,并希望像他这样的投资者能从这些公司的发展中获益。2020年中国政府打击科技行业后,“这个梦想破灭了,”他说。“我现在只能把目光投向海外市场。”
    美国大使馆的微博评论区曾是中国民族主义者的网络出气筒,他们把自己国家的问题归咎于美国。现在,它被称为中国A股投资者的哭墙。

    一名评论者写道:“在美国政府的保护下,长颈鹿比中国股民幸福一万倍。”
    在中国这样一个受到严格控制的社会中,很少能看到如此强烈的公众情绪表达。如果经济不能快速复苏,这些评论也可能成为预兆。尽管受到宣传的轰炸和政府的恐吓,人们可能会继续质疑政府,并找到创新的方式来表达不满。
    在中国,很难判断公众的情绪。人们不敢公开发表任何批评政府的言论。现在,即使是批评经济的言论也会受到审查和惩罚。这就是为什么杰基和里奥都让我用他们的英文名,因为害怕遭到报复。
    尽管如此,大群人在网上的情绪爆发仍能提供有关公众情绪的线索。例如,在疫情初期揭露疫情的医生李文亮去世后,人们表达了悲痛。去年,前总理李克强意外逝世,也引发了普遍哀悼。李克强是一位改革派政治家,但在习近平的领导下却未能有所作为。
    这些事件表明了公众对审查制度的不满,以及对习近平带领国家前进方向的怀疑。美国大使馆微博上的评论就属于这一类。
    有时,对人们真实感受的洞察会在意想不到的地方浮出水面。广州社情民意研究中心近期的一项调查描绘了一幅暗淡的画面。广州是一座拥有近1900万人口的大都市,也是科技、制造和贸易中心。在2023年一项针对1000名居民的调查中,该中心发现广州的“经济和社会面临着前所未有的挑战和压力”。