今年,日本经济突然占据各大媒体的头条,原因是通货膨胀率几十年来首次回升,工人工资上涨,日本央行17年来首次加息。
    但日本经济中出现的另一个长期趋势可能会引起美国决策者的兴趣:女性就业率一直在稳步上升。
    日本适龄工作女性加入劳动力市场的趋势已持续多年,近几个月来,随着劳动力市场紧张,促使企业努力吸引新员工,这一趋势持续强劲。
    女性参与率的上升在一定程度上是刻意引导的结果。大约自2013年以来,日本政府一直努力使公共政策和企业文化对职场女性更加友好。目的是在这个世界第四大经济体面临劳动力市场老龄化和萎缩之际,吸引新的人才来源。

    “近十年来,日本做得好的地方在于为在职父母提供了照护基础设施,”安永-帕特侬驻日本合伙人小林信子(音)在电子邮件中写道。
    尽管如此,即使是一些在“女性经济学”政策制定时就开始关注它的人,也会惊讶于政策的变化和社会规范的转令如今如此之多的日本女性选择工作。
    “我们都低估了它,”彼得森国际经济研究所所长亚当·波森说。在日本政府制定旨在吸引更多女性上班族的政策时,他曾为日本政府提供建议。波森当时认为,他们或许能让80万名女性进入劳动力市场,这个数字远远少于实际加入的大约300万名女性(尽管其中许多人是兼职)。
    这个惊人的数字可能会给世界各地的经济官员带来重要的启发。经济学家经常试图通过历史进行推断,来猜测一个国家的劳动力可以扩大到什么程度——他们倾向于假设,被吸引到劳动力市场的人数是有限的,因为有些人可能会因为照顾家人等原因而留在家里。
    但在过去十年里,随着社会标准、结婚率和生育率的变化,历史对日本的指导作用并不大。日本经验提供的教训很简单:女性可能是比经济学家通常预期更大的潜在劳动力。
    “很明显,日本女性想工作,”波森说。“这引发了一个问题——对女性劳动力参与的合理预期是什么。”

    对于美国的中央银行——美联储来说,这可能是一个有用的信息。
    美国劳动力市场有多大的扩张空间,这是2024年美联储面临的一个关键问题。在过去一年里,美国的通货膨胀率有所下降,工资压力有所缓和,即使在招聘保持强劲,经济迅速扩张的情况下也是如此。之所以能够取得这样的积极成果,是因为美国的劳动力供应一直在扩大。
    近年来,劳动力增长有两个主要来源:移民人数增加,劳动力参与率在疫情期间下降后一直在恢复。对于处在黄金工作年龄段(25岁至54岁)的女性来说尤其如此,她们参加就业市场的比例达到或接近创纪录的水平。
    现在,经济学家们在问,这种扩张能否持续下去。移民进入美国似乎还会持续:高盛的经济学家表示,美国今年的移民数量可能会比往年多出100万左右。问题是,劳动参与率是否会继续上升。
    就目前而言,过去一年左右的总体情况似乎趋于平稳。鉴于人口老龄化和老年人工作减少,许多经济学家说,总体数字可能会保持稳定,甚至随着时间的推移而下降。鉴于这些趋势,一些经济学家怀疑劳动力供应的改善能否持续下去。
    旧金山联邦储备银行今年的一项分析得出结论:“劳动力市场的进一步再平衡需要来自劳动力需求的放缓增长,而不是劳动力供应的持续快速增长。”