在2021年3月之前,埃隆·马斯克的慈善基金会从未宣布过对卡梅伦县做出任何捐赠。卡梅伦县是得克萨斯州南端的一个贫困地区,也是马斯克的SpaceX公司的火箭发射场,以及监管发射场的当地官员的居住地。
    然后,在那个月的一天,早晨8点05分,SpaceX的一枚火箭爆炸了,扭曲的金属像雨一样洒满了整个地区。
    马斯克基金会于当地时间上午9:27开始作出捐赠。
    马斯克在Twitter上说:“我将向卡梅伦县的学校捐赠2000万美元,并向布朗斯维尔市捐赠1000万美元,用于振兴市中心。”

    作为《福布斯》杂志评选出的世界第二富豪,马斯克掌管着SpaceX、特斯拉和其他不断推动技术发展的公司,同时还控制着现改名为X的社交媒体平台,他通过这个平台宣传自己往往偏激的政治和社会观点。
    与此同时,他还管理着一家数十亿美元的慈善机构,如此规模的资源可以产生全球性的影响。比尔·盖茨用自己的财富来改善整个非洲的医疗服务,沃尔玛背后的沃尔顿家族则推动了美国教育体系的变革。与他们不同的是,马斯克的慈善事业杂乱无章,主要是为了利己,让他有资格获得巨额税收减免,并帮助他的企业。
    自2020年以来,马斯克通过可减税捐赠给自己的慈善机构投入了当时价值超过70亿美元的股票,使其成为美国最大的慈善机构之一。
    近年来,存放这笔资金的基金会未能按照法律要求提供最低限额的捐赠,以证明减税的合理性,这使其面临向政府支付巨额罚款的风险。
    税务文件显示,马斯克没有为他的慈善基金会雇佣任何员工。基金会的数十亿资金由一个董事会负责,董事会成员包括马斯克本人和两名志愿者,其中一名志愿者据报告投入的时间很少,平均每周只有六分钟。
    2022年,也就是有记录可查的最后一年,他们捐出了1亿6000万美元,比法律规定的最低限额少了2亿3400万美元,是全国所有基金会中第四大的欠额。
    马斯克没有设立慈善机构的义务,而且他已经明确表示,他相信自己的营利性企业将比任何慈善事业更能改善世界。但是,一旦他成立了一个非盈利组织,并在其中注入可减税的捐赠,法律就要求他确保自己的基金会服务于公众,而不是为了其领导者的“私人利益”运作。
    《纽约时报》的分析发现,在马斯克基金会2021年和2022年的捐赠中(这是有完整数据可查的最近几年),约有一半捐赠与马斯克、他的一名员工或他的一家企业有某种关联。

    在马斯克基金会的捐款中,有5500万美元是为了帮SpaceX的一位大客户兑现其慈善承诺。还有那枚火箭爆炸后向得克萨斯州卡梅伦县捐赠的数千万美元。此外,还有向两所与马斯克的业务密切相关的学校提供的捐款:一所学校建在SpaceX公司园区内,另一所学校则位于为马斯克的员工新建的一个社区内。
    在城市研究所研究慈善事业的本杰明·索斯基斯说,“马斯克真正引人注目的地方在于,他的公众形象让人难以忽视,而他在慈善事业上的影响力却微乎其微。”索斯基斯说,其他亿万富翁的目标是对社会产生广泛影响,而马斯克的基金会“在他的商业活动之外缺乏任何方向或真正的重点”。
    马斯克没有回应置评请求。
    一所给他的孩子的学校
    马斯克和他的弟弟金巴尔于2001年创办了马斯克基金会,这是在他参与创办的在线支付公司PayPal以15亿美元的价格出售给eBay的前一年。他在这笔交易中获利超过1亿7500万美元,并将价值约200万美元的eBay股票捐给了其同名基金会作为种子资金。
    马斯克基金会的网站上最初放着精彩的动画,展示卫星天线和教室里孩子们的照片,同时鼓励人们申请资助。然而到了2005年,动画被简单的黑色文字取代,上面写着基金会关注“科学教育、儿童健康和清洁能源”。