技術 芯片製造商為爭奪聯邦資金的份額而變得殘酷無情

芯片製造商為爭奪聯邦資金的份額而變得殘酷無情

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華盛頓——1 月初,一家紐約公關公司發送了一封電子郵件,警告稱其對聯邦政府振興美國半導體行業的計劃構成威脅。

《紐約時報》收到的這條信息指責矽谷芯片巨頭英特爾根據 CHIPS 和科學法案為俄亥俄州和亞利桑那州將空置的新工廠爭取補貼。 英特爾在最近的財報電話會議上表示,當對其芯片的需求增加時,它將使用製造半導體所需的昂貴機器來擴建其設施。

電子郵件中說,問題是官員們是否會向那些從跳躍中裝備工廠的公司提供資金,“或者他們是否會將大部分 CHIPS 資金提供給像英特爾這樣的公司。”

該公司拒絕透露其客戶的姓名。 但它過去曾為英特爾的長期競爭對手 Advanced Micro Devices 做過工作,這引發了類似的擔憂,即聯邦資金是否應該用於計劃建造空殼的公司。 AMD 的一位發言人表示,它沒有審查過這封電子郵件,也沒有批准這家公關公司遊說支持或反對任何特定公司接受資助的努力。

“我們完全支持 CHIPS 和科學法案以及拜登政府為促進國內半導體研究和製造所做的努力,”該發言人說。

競爭對手的半導體供應商和他們的客戶去年齊心協力遊說國會幫助支持美國芯片製造並減少關鍵供應鏈中的漏洞。 這一推動促使立法者批准了 CHIPS 法案,其中包括向公司和研究機構提供 520 億美元的補貼,以及 240 億美元或更多的稅收抵免——這是幾十年來對單一行業的最大注資之一。

但這種團結正在開始破裂。 隨著拜登政府準備開始發放資金,首席執行官、遊說者和立法者已經開始爭先恐後地公開和秘密地提出他們的資金理由。

在與政府官員的會面和一份公開文件中,英特爾質疑納稅人的錢應該流向擁有海外總部的競爭對手,並稱美國的創新和其他知識產權可能會流出國外。

“我們的知識產權就在這裡,這不是微不足道的,”英特爾美國政府關係副總裁艾倫湯普森說。 “我們是美國冠軍。”

各州、城市和大學也已採取行動,希望通過製造基地和新的研發活動獲得補貼和創造就業機會。

根據 OpenSecrets 的追踪,芯片供應商、他們的供應商和代表他們的貿易協會去年總共花費了 5900 萬美元用於遊說,高於 2021 年的 4600 萬美元和 2020 年的 3600 萬美元,因為他們試圖確保國會批准他們的資金.

其中一些活動現在已經轉向確保公司獲得最大份額。

“每個人都想分一杯羹,”關注半導體問題的哈佛商學院管理學教授 Willy Shih 說。 他說,公司會提出有關競爭對手的尖銳問題並不奇怪,這可能有助於商務部製定政策。

“我們已經很長時間沒有在美國做過這種規模的事情了,”他說。 “事關重大。”

拜登政府在未來幾個月如何分配資金,可能會影響這個越來越被視為經濟繁榮和國家安全驅動力的行業的未來。 它還可能影響美國在面對外國威脅時的脆弱程度——尤其是中國入侵台灣的可能性,世界上 90% 以上的先進芯片都是在這裡製造的。

自從美國研究人員在 20 世紀 50 年代後期發明了集成電路以來,美國製造業的份額已經下降到 12% 左右。 包括 AMD 在內的大多數美國芯片公司都專注於設計尖端產品,而將成本高昂的製造外包給海外代工廠,其中大部分位於亞洲。

台灣積體電路製造公司在 1980 年代提出代工概念並主導該市場,其次是三星電子。 自行設計和製造芯片的英特爾在製造技術方面落後於台積電和三星,但誓言要迎頭趕上並建立自己的代工業務,為客戶製造芯片。

該行業的集中度使其特別容易受到供應鏈中斷的影響。 在大流行期間,用於汽車的低端“傳統”芯片短缺迫使汽車製造商多次關閉工廠,導致價格飆升。

CHIPS 法案旨在通過為新的或擴建的美國工廠分配 390 億美元的贈款來糾正其中的一些缺點。 美國商務部表示,大約三分之二的資金將流向尖端半導體製造商,其中包括台積電、三星和英特爾。 這三家公司都已經破土動工,對其美國設施進行大規模擴建。

剩下的三分之一預計將用於傳統芯片,這些芯片大量用於汽車、電器和軍事設備。

另外 110 億美元的資金預計將用於在全國建立少數幾個芯片研究中心。 得克薩斯州、亞利桑那州、佐治亞州、印第安納州、佛羅里達州和俄亥俄州的政府和學術機構已提交文件,說明為何應考慮資助它們。 即使是很小的關島也舉起了手。

商務部面臨的一項挑戰將是在全國范圍內足夠廣泛地分配資金,以創建幾個繁榮的“生態系統”,將原材料、研究和製造能力聚集在一起,但又不會因分配得太薄而破壞努力。 由於數十家公司、大學和其他參與者有興趣分一杯羹,資金可能會很快到位。

商務部長吉娜·雷蒙多 (Gina Raimondo) 週三告訴記者,除了生產其他類型半導體的設施外,目標是為尖端芯片創建“至少兩個”新的製造能力集群。 每個集群將僱用數千名工人,並支持一個供應他們所需原材料和服務的企業網絡。

“我們有非常明確的國家安全目標,我們必須實現這些目標,”雷蒙多女士說,並指出並非每個芯片製造商都能如願以償。 “我懷疑會有很多失望的公司覺得他們應該有一定數額的錢,而現實是我們在這裡的投資回報是實現我們的國家安全目標。 時期。”

隨著拜登政府準備在下週發布申請的基本規則,競爭愈演愈烈。 每個項目最高可達 30 億美元或更多的贈款可能會在今年春天開始發放。

高管們表示,韓國、台灣、中國大陸和其他地方政府的巨額支出幫助塑造了全球芯片行業。 美國當前的政策推動可能會再次改變市場,給一些公司帶來優勢,使其能夠擊敗競爭對手。

大多數芯片公司在公開討論補貼時都強調了促進美國生產的共同目標。 但它們之間已經出現了明顯的差異。 公司、組織、大學和其他機構去年 3 月向商務部提交的 200 多份文件中概述了其中的許多內容。

除了讚揚他們自己的製造計劃的優點外,一些申請者還提出,競爭對手的項目應該得到更少的資金,或者應該在運作方式上面臨嚴格的限制,儘管很少有公司提到他們的競爭對手的名字。

英特爾以及 GlobalFoundries 和 SkyWater Technology 等其他美國公司表達了對外資公司的擔憂,包括他們的美國工廠能否在本國發生危機時繼續運營。

英特爾辯稱,外國投資是受歡迎的,但其芯片設計、研究和製造長期集中在美國,這意味著它應該得到特殊考慮。

但競爭對手爭辯說,大量投資英特爾對美國政府來說可能是一個冒險的賭注,一些拜登政府官員質疑英特爾能否貫徹其在技術上赶超競爭對手的計劃。 該公司遭受了銷售額的嚴重下滑,並於週三宣布將 削減股票股息.

美國官員還強調需要支持台積電在美國的擴張,部分原因是它生產對軍方至關重要的尖端芯片。

台積電在亞利桑那州的兩家先進工廠投資 400 億美元破土動工,該公司在其提交的文件中反駁說,“基於公司總部所在地的優惠待遇”不會有效或高效地使用美國資金。 AMD是台積電最大的客戶之一,一直主張其在美國的擴張。

總部位於加利福尼亞州聖克拉拉的 AMD 和英特爾為微處理器芯片市場展開了激烈的競爭。

在 3 月份提交的文件中,AMD 對某些未具名的競爭對手是否已證明他們可以作為代工廠有效運營並製造領先芯片表示擔憂。 英特爾在這兩個方面都舉步維艱。 AMD 強調了受贈人不會立即花這筆錢為他們的工廠配備設備的風險。

AMD 寫道:“任何接受聯邦援助的設施都必須在建設完成後投入運營。” “閒置或為需求增加而保留的設施應立即沒收任何联邦資金。”

英特爾的湯普森先生拒絕對這封電子郵件發表評論。 但他為“智能資本”戰略辯護 由 Patrick Gelsinger 闡述,英特爾的首席執行官強調建造工廠外殼,然後根據市場需求投資裝備它們。

湯普森先生說,英特爾將繼續在亞利桑那州、新墨西哥州和俄亥俄州的建設項目中遵循這一戰略,以確保其新設施的建設“與市場保持一致”。 但英特爾無意將政府資金用於“基本上只是建造外殼”,他說。 “我們的目標是確保我們有能力支持我們的客戶。”

安娜·斯旺森 (Ana Swanson) 從華盛頓、唐·克拉克 (Don Clark) 從舊金山報導。

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