在台湾,政府正在加紧速度做一件目前任何国家甚至公司都还没有做到的事情:打造星链的替代产品,星链是埃隆·马斯克的火箭公司SpaceX运营的人造卫星互联网服务。
    当汤加发生地震、俄罗斯入侵乌克兰等紧急情况造成当地主要基础设施发生故障时,星链能够让军队、发电厂和医务人员维持至关重要的网络连接。
    台湾官员不断面临这样的提醒:其通信基础设施必须能够抵御危机。这个民主岛屿距中国126公里,中国领导人誓言,如有必要,将使用武力来宣示台湾是其领土的一部分。
    台湾经常遭受网络攻击,中国人民解放军几乎每天都会侵扰其水域和空域,相关动作在近年来不断增加。

    此外,台湾的基础设施十分脆弱。去年,在两条海底互联网电缆断裂后,中国海岸线视野范围内的离岛马祖列岛互联网出现状况的情况持续了数月。自2017年以来,将台湾与互联网连接的光缆已断裂约30次,大部分是由于该地区许多船只拖拽的锚造成的。
    乌克兰战争让台湾领导人更加认为该岛容易受到攻击。由于乌克兰的大部分电信系统因俄罗斯的武器和网络攻击而瘫痪,乌克兰军方已开始依赖马斯克控制的系统。
    “俄乌战争给了我们深刻的反思,”政府资助的工业技术研究院院长廖荣皇说。“即使建造成本很高,但在特殊背景下,拥有自己的人造卫星服务的价值是无限的。”
    SpaceX在人造卫星互联网行业占据主导地位,而马斯克长期以来一直通过他的电动汽车公司特斯拉在中国开展业务,该公司在上海拥有一家大型制造工厂。台湾官员决定,最好打造一个他们可以控制的人造卫星网络。
    但建立一个由台湾制造、发射和导航的人造卫星网络将需要数十亿美元和多年的研究和测试。
    SpaceX花了五年时间将数千枚卫星送入所谓的近地轨道,它比传统通信人造卫星的飞行区域要矮得多,距地球最近约160公里。人造卫星会向地面终端发送信号,而且更近的距离使得信号传输速度更快。

    马斯克曾多次宣称,在几年内,他的人造卫星网络将覆盖整个地球,其服务速度将与陆地上所有的网络服务一样快。
    他并不是唯一一个拥有这一目标的科技亿万富翁。亚马逊创始人杰夫·贝索斯也宣布了在近地轨道建立网络的计划。不过,一半以上绕地球轨道飞行的活跃人造卫星来自SpaceX,亚马逊只发射了两颗。
    英国公司OneWeb也向太空发射了几百颗人造卫星。但这一努力成本高昂,以至于它必须得到英国政府的救助,后来该公司与欧洲企业集团欧洲通信人造卫星公司合并,成立了一家名为“一网公司”的企业。
    台湾政府表示,希望在2026年之前将第一颗通信人造卫星送入轨道,并在两年内将第二颗人造卫星送入轨道,同时还将研发另外四颗测试卫星。蔡英文总统承诺为台湾的太空计划提供400亿台币,将这些测试中最佳成果开发成完全由台湾制造和控制的人造卫星互联网网络。
    在该网络开发的同时,台湾政府已经就利用现有卫星网络达成协议。它表示计划部署700个能够接收卫星信号的终端。8月,它与卢森堡公司SES成为合作伙伴,11月,中华电信宣布与欧洲通信卫星一网公司建立合作伙伴关系。即使在台湾建立并运行自己的网络之后,这种合作关系也可以提供多层备份。
    “我们需要投资不止一个系统,”台湾国防部资助的智库国防安全研究院研究员曾怡硕说。“我们不能把所有的鸡蛋放在一个篮子里。”