巴尔的摩的撞击事故一个多月来至少第二起集装箱船撞上大型公路桥的事件,令人对尺寸日益增加的船只的安全标准以及世界各地桥梁的抗撞击能力产生疑问。
    2月22日,在中国南方港口城市广州,一艘载有成堆集装箱的较小船只撞上了一座双车道大桥的底部,导致车辆坠落。官方称有五人丧生。
    这些事故也引发了一些问题:是否应该要求更多的船只做好准备,在港口发生紧急情况时迅速抛锚,以及是否应该让更多的船只在进出港口时有拖船伴随。
    广州事件还没有最终报告,调查人员对巴尔的摩事件的调查也刚刚开始。但在巴尔的摩港口入口等主要水道上的桥梁支撑桥墩周围,船舶碰撞屏障是标准设置。例如,纽约市的维拉扎诺海峡大桥在支撑桥墩底部周围设置了巨大的混凝土和石块屏障。

    目前还不清楚支撑巴尔的摩大桥的桥墩周围的屏障有多古老。这座桥建于近半个世纪前,设计时间就更早了。那时的船只远没有现在这么大。
    广州的撞船事故发生在一条不太重要的水路上,是珠江的一条小航道。那里的大桥当时正在安装保护桥墩、防止船只撞击的装置。据官方电视台CCTV报道,这项工程本应在2022年完工,但一直被推迟,最新的完工目标是今年8月。
    许多大型船只的领航员和船员在进出港口时都会准备好两个锚,以备在发生失去动力等紧急情况时需要迅速停船。纽约验船公司卡拉扎斯航行顾问的首席执行官巴兹尔·卡拉扎斯说,他看到油轮船员普遍采取这种预防措施,但在集装箱船上却不太常见。
    “船锚必须解开并准备好抛下,这需要一些时间来准备,因为一般来说,船头的船员必须亲手去解开并且放下船锚,”他说。“这不是紧急情况下可以做到的。”
    大型船舶在驶离或进入港口时通常有拖船伴随,在船舶遇到困难时,拖船可以推动它们脱离险境。目前还不清楚周二撞桥的那艘船是否有拖船随行。
    巴尔的摩的这艘船驶离时正值大潮涌出港口。月亮几乎还是满月,在不到24小时前达到最圆。
    春天满月期间,在当地海平面会出现最大幅度的潮汐变化。虽然巴尔的摩的港口即使在春季满月潮汐期间变化也相当小,但潮汐运动可能是造成撞桥事故的一个因素。

    “退潮会增加海水向海方向的速度,这实际上会对出港船只的速度产生累积效应,而且任何水流都可能使航行变得复杂,”卡拉扎斯说。