在中国西部最大城市重庆的郊区,坐落着中国汽车制造厂过剩的巨大象征。这是一个灰色建筑群,面积近250公顷。曾经在那里工作的数千名员工已经离开。深红色的装卸码头已经关闭。
    这家工厂的前身是装配厂和发动机厂,曾经是一家中国企业和韩国汽车巨头现代汽车的合资企业。该工厂于2017年投产,配备了生产汽油动力汽车的机器人和其他设备。去年年底,现代出售了该园区,价格仅相当于11亿美元建设和装备成本的一小部分。园区内的荒草已经齐膝。
    “当时全部自动化程度很高,现在荒凉了,”24岁的周哲辉(音)说。他在竞争对手中国汽车制造商长安汽车工作,从他的公寓可以俯瞰昔日的现代工厂。
    中国的100多家工厂每年能生产近4000万辆内燃机汽车。这大约是中国人想购买数量的两倍,随着电动汽车越来越受欢迎,内燃机汽车的销量正在迅速下降。

    上个月,在中国35个最大城市中,电池电动汽车和插电式油电混合动力汽车的总销量首次超过了汽油动力汽车。
    数十家以汽油为动力的汽车工厂要么勉强运转,要么已经停产。
    中国的汽车工业即将开始向电动汽车转型,预计这一转型将持续数年,最终会让许多这样的工厂倒闭。中国如何应对这一长期的变革,将会影响其未来的经济增长,因为汽车行业如此庞大,可能会改变其劳动力结构。
    对世界其他地区来说同样事关重大。
    作为全球最大的汽车市场,中国去年超过日本和德国,成为全球最大的汽车出口国。中国汽车在海外的销量呈爆炸式增长。
    上海的电动汽车顾问罗威(Bill Russo)表示,中国出口的汽车中,有四分之三是国内市场不再需要的汽油动力车型。这些出口威胁到其他地区的生产商。
    与此同时,中国的电动汽车公司仍在大力投资兴建新工厂。预计比亚迪和其他汽车制造商将在周四的北京车展开幕式上推出更多电动车型。
    中国的电动汽车销量仍在增长。但自去年夏天以来,随着中国消费者支出因房地产市场危机而下滑,增速已减半。
    全国乘用车市场信息联席会秘书长崔东树表示:“有放缓趋势,纯电动车尤其有放缓趋势。”
    中国在电动汽车制造方面也存在产能过剩,尽管程度低于汽油动力汽车。电动汽车降价很常见。中国快速增长的汽车制造商理想汽车周一下调了价格。特斯拉一天前也做了同样的事情。中国汽车行业的领军企业比亚迪今年2月降价。大众和通用汽车今年也在中国市场降低了电动汽车的价格。
    在沿海地区有工厂的汽车制造商正在出口汽油动力汽车。但许多濒临倒闭的工厂都在内陆城市,比如重庆,从那里到海边的运输成本很高,出口不划算。

    中国几乎所有的电动汽车都是在新建的工厂组装,这些工厂有资格获得地方政府和国有银行的补贴。对汽车制造商来说,建造新工厂比改造现有工厂要便宜。其结果是产能严重过剩。
    “中国汽车行业正在经历一场革命,”GlobalData Automotive的亚洲预测主管约翰·曾(音)说。“旧的内燃机产能正在消亡。”
    去年,汽油动力汽车的销量从2017年的2830万辆骤降至1770万辆,而现代汽车那家重庆工厂正是在2017年投产的。这一降幅相当于去年整个欧盟汽车市场的产量,或者美国小汽车和轻型卡车的年产量。
    自2017年以来,现代汽车在中国的销量下降了69%。去年夏天,该公司将这家工厂挂牌出售,但没有其他汽车制造商想要。最终,现代以2.24亿美元的价格,将土地、建筑和大部分设备卖给了重庆的一家市政开发公司,相当于成本的20%。
    市政公司今年在为该地块投保时表示,它没有找到新的租户。
    其他跨国汽车制造商也减少了在中国的产量。福特汽车在重庆有三家工厂,过去五年,这些工厂的产能只是过去的一个零头。