周二,中国将一个装满月球背面土壤的储存装置送回地球,这是其雄心勃勃的月球和太阳系其他部分探测计划的最新成就。
    在历时53天的飞行任务后,中国国家航天局的嫦娥六号返回器送回了土壤样本,这凸显出中国在太空领域不断增强的能力,也是自2007年以来一系列月球探测任务中的又一次胜利,迄今为止这些任务都是几乎毫无瑕疵地得以完成。
    “嫦娥六号是人类历史上第一次从月球背面带回样本的任务,”中国地质大学的行星地质学家肖龙在一封电子邮件中写道。“这对全世界的科学家来说都是一件大事,”他补充道,“也是全人类值得庆祝的事情。”
    这种情绪和国际月球样本交换的前景凸显了外界的希望,即中国的月球和火星机器人探测任务将有助于促进对太阳系的科学理解。与此形成鲜明对比的是,华盛顿等方面的观点认为,周二的成就是21世纪具有地缘政治色彩的太空竞赛的最新里程碑。