几十年来,中国严格限制夫妇生育子女的数量,认为少养活几张嘴,大家都会过得更好。通过街头标语、流行文化和公共艺术,政府的独生子女政策融入了人们的日常生活。
    现在,面对人口萎缩和老龄化,中国正在利用许多同样的宣传渠道来传递相反的信息:多生孩子。
    政府还为生育两个或三个孩子的夫妇提供经济奖励。但这些努力未见成效。中国的出生率急剧下降,去年是自1949年中华人民共和国成立以来的最低水平。
    政府不再实施计划生育,而是转而推广“生育文化”,为孕妇组织选美比赛,制作说唱视频,宣传生孩子的好处。
    近年来,作为全国收视率最高的电视节目之一,中央电视台每年的春节联欢晚会上都有宣传二孩或三孩家庭的公益广告。
    在去年播出的一条广告中,一名明显怀了孕的女性把手放在肚子上,而她的丈夫和儿子正在床上安静地睡觉。配文写道:“越来越热闹。”
    这种宣传努力遭到了广泛的嘲笑。批评人士认为,这种宣传是政策制定者对抚养多个孩子的成本不断上升和其他挑战视而不见的最新迹象。
    中国几十年来一直通过强制堕胎和巨额罚款来限制生育,但最近政府发出了明显的监管突变信号,他们对此也表示嘲笑。从1980年到独生子女政策正式结束的2015年,中国政府进行了广泛的宣传,警告称生育更多孩子会阻碍中国的现代化。
    如今,官方的说辞将大家庭描述为实现繁荣社会的基石,也就是中国所说的“小康”。
    对官员来说,实施独生子女政策也意味着他们必须挑战根深蒂固的传统观念——孩子,尤其是儿子,可以为老年生活提供一种保障。为了改变这种观念,计划生育办公室在城镇和村庄贴满了政府会照顾老年人的标语。
    但中国的人口正在迅速老龄化。到2040年,中国近三分之一的人口将超过60岁。国家在支持老年人方面将面临很大压力,尤其是农村的老年人,根据现行方案,他们领取的养老金只是城市工薪阶层的一小部分。
    现在,官方传达的信息发生了巨大的变化,强调自力更生和家庭支持的重要性。
    在独生子女政策下,地方政府对超生家庭征收高额“社会抚养费”。对一些家庭来说,这些惩罚带来了经济损失和婚姻破裂。
    甚至在2021年初,仍有人因为生第三个孩子而被处以高额罚款,但几个月后,也就是6月,政府通过了一项法律,允许所有已婚夫妇生三个孩子。它不仅在全国范围内取消了这些收费,而且还鼓励各地为有三个孩子的家庭提供额外的福利和更长的育儿假。