为什么说这次投票很重要?
    俄罗斯总统选举从周五开始,一直持续到周日。这次选举有着一场赛马应有的排场,但其实更像是一场结果已定的苏联式公投。
    71岁的总统普京无疑将赢得第五个任期,其他三名获准参选的候选人都不会构成真正的挑战。曾致力于给选举造成扰动的主要反对派人物、严厉批评普京和乌克兰战争的纳瓦尔尼上月死于一座北极监狱。
    尽管如此,这次投票对普京来说仍意义重大,因为他可以借此巩固自己的合法性,重塑自己安全与稳定化身的形象。这一形象在乌克兰战争遭到了损害,它原本被宣传为迅速推翻基辅政府的战斗,最终变成一场造成数十万人伤亡、与西方国家关系破裂、并招致更严厉国内镇压的苦战。

    “克里姆林宫需要展示出民众的巨大支持,而且需要展示这种支持自战争开始以来有所增加,”位于柏林的德国国际安全事务研究所的俄罗斯政治学家尼古拉·彼得罗夫说。
    普京是否面临严峻挑战?
    克里姆林宫一贯会确保普京不用面临真正的竞争。其他候选人都是俄罗斯的橡皮图章议会国家杜马的成员,他们都投票支持乌克兰战争,支持加强审查制度,支持立法限制同性恋权利。
    75岁的共产党人尼古拉·哈里托诺夫曾在2004年的大选中惨败给普京。
    忠于普京的民族主义团体自由民主党成员、56岁的列昂尼德·斯卢茨基表示,他不会号召选民反对普京。
    现年40岁的弗拉季斯拉夫·达万科夫来自新人民党,名义上是自由派,他呼吁在乌克兰实现“和平”,但基本上是支持普京的。
    两名反对战争的候选人被取消资格。资深政治人士鲍里斯·纳杰日丁在俄罗斯各地得到数万人排队签署他参选所需的请愿书,引起了普京政府的警觉。克里姆林宫将大量签名宣布无效,从而禁止他参选。

    克里姆林宫会操纵选举结果吗?
    1991年苏联解体后,在大约10年时间里,俄罗斯举行了的真正选举。从那以后,克里姆林宫一直依靠各种社会、地理和技术手段,确保其候选人获得压倒性多数。
    普京的确拥有一定的支持,但克里姆林宫长期以来试图宣称他得票率在50%以上,而且每一次选举都获得了比上一次更多的支持。今年,这意味着要超过当局所说的他在2018年获得的5600万张选票;专家们认为会达到6000万张。。
    这次有两个重要变化,可能会增加投票的不透明性。
    首先,投票将在所谓的“新领土”举行,即莫斯科吞并但没有完全控制的四个乌克兰地区。俄罗斯选举官员表示,该地区有450万选民,但这一说法在战争中几乎无法得到监督。
    “我们无法核实那里的数据,当局会随心所欲地使用这些数据,”莫斯科的独立选举专家亚历山大·基涅夫说。