一位中国商业巨头周一对联邦指控表示认罪,即他向政治候选人提供了超过1万美元的稻草捐赠(以他人名义作为渠道,捐出超出辖区法律规定限额的竞选捐款——译注),一位熟悉此案的人士称,其中包括向一名纽约州联邦议员以及纽约市长埃里克·亚当斯提供的捐助。
    现年56岁的覃辉住在纽约州老韦斯特伯里,曾名列《福布斯》杂志亿万富豪榜,经营着一家名为星美文化、现已停业的娱乐公司。但他自去年秋天以来一直被联邦拘留,当时他在曼哈顿广场酒店的一间公寓里被捕,罪名是使用虚假身份证件。
    据检察官称,覃辉于2021年和2022年让其他人为他选择的政治竞选活动捐款,实际则由他付款。熟悉此案的人士说,其他收到捐款的人是长岛联邦众议员安德鲁·加巴里诺和曾竞选国会议员的罗得岛克兰斯顿市前市长冯伟杰。两人都是共和党人,而亚当斯市长是民主党人。
    根据此案的一份刑事起诉书,覃辉对他为之筹款的官员隐瞒了他的活动。结果,他们在不知情的情况下提交了虚假的捐款报告。

    美国纽约州东区检察官布雷恩·皮斯在一份声明中表示,覃辉承认“参与了一个无耻的欺骗网络”,向监督选举的当局散布谎言。
    “确保选举的公正和根除竞选捐款欺诈是司法部的优先事项,”皮斯在一份声明中说。“没有人可以凌驾于法律之上,无论其财富多少或社会地位如何。”
    亚当斯2021年竞选活动的律师维托·皮塔称:“正如联邦政府今天明确指出的,我们竞选团队对该稻草捐赠计划毫不知情,也没有任何竞选团队成员被指控或控告有任何不当行为。”
    前市长冯伟杰和众议员加巴里诺没有回应置评请求。
    覃辉的法律困境远不止周一他在纽约州中伊斯利普联邦法院认罪的指控。去年9月,他在纳索县被警方逮捕,警方指控他试图袭击前妻,此前他的前妻计划在曼哈顿联邦法院针对他的民事案件中出庭作证,两人当时仍住在一处。
    检察官称,在9月的袭击事件中,覃辉曾试图用斧头砸开一扇锁着的门,而在此几个月前,他还曾在另一起袭击中试图勒死前妻。
    覃辉在曼哈顿被一家中国投资管理集团起诉,要求执行针对他的4.5亿美元的外国仲裁裁决。据称,在中国的仲裁开始执行后,仅以10美元的价格,他就将长岛住宅的所有权转让给了前妻和前岳母。
    他还在周一承认了移民欺诈和出示虚假身份证件的罪名。检察官表示,他多年来一直使用“李木林”这个名字,但在申请绿卡时却遗漏了这一信息。

    作为与检察官达成的协议的一部分,他同意在服刑期满后离开美国。他的宣判定于5月14日进行;检察官表示,如果覃辉遵守认罪协议的条款,他们将请求法官判处不超过六个月的刑期。
    覃辉的律师亨利·马祖里克表示,他的当事人对案件得到解决感到高兴。
    “经过多年的调查,政府对此案做出了认罪判决,并建议不超过六个月的监禁,”他说。“覃先生很高兴能了结此案,并期待着在美国以外的地方重新开始他的商业生涯。”
    亚当斯市长的竞选活动及其市政府已成为多项调查的焦点。
    去年9月,曼哈顿地区检察官办公室的检察官以受贿罪起诉了亚当斯的前高级顾问、当时担任建筑专员的埃里克·乌尔里希。去年11月,联邦调查局特工搜查了市长缺乏经验的首席筹款人布里安娜·苏格的住所,以及亚当斯国际事务办公室助理拉娜·阿巴索瓦、曾在市长过渡团队任职的土耳其航空公司前高管岑克·厄卡尔的住所。
    几天后,调查人员在街上拦住亚当斯市长,要求他的保镖站到一旁,并没收了他的电子设备,这是对他在2021年的竞选活动中是否合谋将非法外国捐款注入其资金库的刑事调查的一部分。